По одной из легенд, китайский император Яо (около 2100 г. до н.э.), женившись, обрел наследника по имени Дань Чжу. Ребенок имел сложный характер. Как-то император шел по берегу моря и увидел двух богов. Сидя на песке, они чертили вертикальные и горизонтальные линии. Император подошел к  ним и  спросил: «Есть ли способ улучшить поведение и манеры моего сына?». Один из богов сказал: «Твой сын активен, любит борьбу, но немного глуп. Нужно развить его способности, сделать его характер более спокойным, научить его рассуждать, но учитывая его интересы и буйный нрав». Показывая на камни и расчерченные линии, бог сказал: «Это го. Доска квадратная, как наша Земля, камни круглые, и их можно перемещать (в древности считали, что Земля квадратная, а небо имеет округлые формы). Игра сложна и многогранна. Во всем мире не найдется человека, играющего сильнее нас. Но даже мы — боги, придумавшие эту игру, не способны сыграть идеальную партию». Император Яо долго наблюдал за игрой. Вернувшись к сыну, император Яо научил его играть в го.